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151010-AranIslands22

The second weekend in October was all about the West coast of Ireland.

Saturday morning, 6 am 
It’s still dark outside but I have to get up to get ready and catch the bus for a two day trip to Connemara, Galway and the Aran Islands. For a Saturday this is really early, but for exploring the country it’s worth it ­čśë

Two hours later we are sitting in a Paddywaggon coach, leaving North Campus of Maynooth University. Our driver promises that we are about to hit “the best roads of the world”. In fact this means driving a huge bus on some of the smallest roads I’ve ever seen with lots of curves and poor road conditions in many cases. Including two-way traffic as well as bicycles going along. I am really glad our bus driver knew his bus pretty good, even though there were some moments where all of us were wondering how to keep on going on this narrow streets.

12 am
Our first stop on the way to Connemara is the little village Cong. This cute little spot is located right at the entrance of Connemara. Some movies have shooted there and it has a nice monastery as well. After a short walk we just enjoyed lunch and moved on to wonderful Lough Corrib.

Lough Corrib is a huge lake on the east side of Connemara. Surrounded by mountains and fields, the landscape is shaped by the little stonewalls and intense green colour of the grass and bushes. Even though the weather was quite cloudy that day, the view is still great and you can imagine how amazing it must be with the sun shining on the water.

After a short stop to take some pictures of Lough Corrib, we went on driving half-way round the lake to get to Galway. We arrived shortly before 3 pm and could spend the afternoon at the city, exploring the shopping streets and the harbour.

Galway is a small sea city with lots of old building. Old and new stones, colourful painted walls, canals and the harbour. Additionally I was told that Galway is supposed to be a student city and even though I have neither been to the University there nor being surrounded by lots of students, it feels a bit like Bonn. My lovely university city back home in Germany with lots of international students, some old buildings and at least the rhine even though the sea is something really different.

As the Claddlagh jewellery has a long tradition in Ireland and the region round Galway is famous for it, I thought about buying a Claddlagh ring for myself. The symbol of two hands holding a heart with a crone on it stands for love, loyalty and friendship and became a traditional Irish item, especially in the last 50 years. Women wear it a lot and according to direction of the crone, one can see if the girl is taken or not.
There are lots of different versions of those rings and you can pay a wide range of prices depending on what you would like to have. In the end, I bought a ring with another typical Irish sign, the Trinity knot.

The Trinity Knot was originally designed to honour the Mother, Maiden and Crone of the Neo-pagan Triple Goddess, which represents the three life-cycles of a woman in relation to the phases of the moon. It modern times, it has come to represent the Father, Son and Holy Spirit of the catholic trinity. In other relations, it has been seen as the natural forces earth, air and water, as well as it can symbolise on spiritual level life, death and rebirth.

Furthermore there are some more Celtic knots, like the Tree of Life symbolising┬áthe CeltsÔÇÖ love of nature and how nature is inherently balanced and harmonious or the two Celtic knots, including the Love Knot and the Sailor’s Knot, which both are said to signify love. Even though there is difference in design. The Love Knot are intertwining loops that never end and therefore represents eternal love. As the Sailor’s Knot is known to be the most durable of the celtic knots the meaning is extended to eternal love that never breaks.

6.30 pm
After a lovely afternoon in the city of Galway and a nice lunch at Galway harbour, eating such untypical Asian food, we got on the bus again and head to Lisdoonvarna, where we stayed for the night.
This little town is known for it’s annual matchmaking festival, which is said to be the biggest event for singles in the world. Every year in September, there are loads of events especially for singles to meet each other.
We just had a nice evening at the hostel playing some table games.

Sunday, 8am
Next morning, however, we got up early again and had an easy breakfast with toast and jam. We left for Doolin Pier afterwards to visit the Aran Islands that day. There are three of them, Inisheer, Inishmoor and Inishmaan, and the inhabitants are part of the small group of people who speak Irish fluently and even talk it in everyday life.

We took the ferry to Inishmoor, the biggest of the islands, and as we got closer by the weather got even better. Therefore, Tessa and me decided to hire bikes for the day and explore the island that way. It was grand!! Cycling all the roads up and down, between all the meadows and little walls, as well as some houses now and then. We had a great view on the sea as well, from almost every place of the island. The sun made the water shine bright blue, I loved to smell the sea air again and even the ears could relax because it was just quiet in some spots ­čśÇ

So we saw a seal on a rock, quite far away. That’s why I didn’t took a picture, but there was one, promise. Then we went to some ruines – the Seven Churches – and the best-known attraction on Inishmoor is D├║n Aonghasa, which is a semi circular stone fort on the cliff side of the island. Over looking the Atlantic you have a┬ádaunting and dramatic view┬áon the cliffs as well as on the most parts of Inishmoor. The 14 acre site consists of three terraced walls and parts of the structure are known to be 2800 years old.

Even though we loved the view up there, we had to get back to catch the ferry and our bus back to Maynooth. In the little village at the harbour we still took the time to get dinner at a supermarket and crash into the Aran Sweater Shop to buy some real Aran Island wool. And yes, to be honest we were the last ones to join the group.
On our way back to Doolin Pier we actually see the Cliffs of Moher as well, even though they are far away. Maybe I can go there some other time again.

On our way home then, we went on the small and steep roads again with our huge bus. As I grabbed a window seat, I was able to take some pictures of the amazing view and atmosphere. :)

 

At 9.45 pm I was finally back in Kilcock. All in all, I enjoyed a really nice time on the West Coast of Ireland! Nature is beautiful and even though the streets make me nervous, it’s worth a visit.
I’m glad to know that I will go back to Galway at least twice till I finally leave the country next summer. First return will be right after New Year’s Eve with Bernadette and second time probably the Galway cycle in March or April. I will let you know about the details.

For now, the upcoming weekend will be all about Belfast and Northern Ireland with Tara, Kassandra and Marcus. After this is study week, which means I got a little break, and Halloween. In contrast to Germany, the Irish and many international students celebrate this pretty big. Will be fun, I guess.
Let’s call it a day now, have a good time and see you soon ­čśë


Alsooo, das zweite Oktoberwochenende stand ganz im Zeichen der Westk├╝ste Irlands.

Samstag, 6 Uhr
Nach fr├╝hem Aufstehen am Samstagmorgen, geht es gegen 8 Uhr mit dem Bus auf die Autobahn, immer in Richtung Westen. Unser Busfahrer verspricht uns schon jetzt, dass wir in den n├Ąchsten beiden Tagen nicht nur eine tolle Landschaft sondern auch die besten Stra├čen der Welt zu sehen bekommen. Damit sind allerdings schmale, kurvenreiche Landstra├čen gemeint, gerne auch mit Schlagl├Âcher versehen, die hier in manchen Regionen als Hauptverkehrswege gelten. Doch dazu sp├Ąter mehr.

12 Uhr
Schlie├člich machen wir einen ersten Stopp in einem kleinen Ort namens Cong, am Eingang zu der ber├╝hmten Region Connemara. Das verschlafene ├ľrtchen hat wie viele Orte ein ehemaliges Kloster zu bieten, und ist ansonsten recht gem├╝tlich mit bunten H├Ąuschen und einigen Caf├ęs. Wir essen etwas und genie├čen ein paar kurze Sonnenstrahlen, die einzigen an diesem Tag, bevor es weitergeht zum Lough Corrib.

Der gro├če See im Westteil Connemaras liegt im Tal zwischen einigen H├╝geln und umgeben von vielen Wiesen, sowie den typischen kleinen Steinmauern Westirlands. Die kleinen Steinmauern pr├Ągen die west-irische Landschaft und vermitteln einen besonderen Charakter im Vergleich zu anderen Teilen des Landes.

Nach einem kurzen Fotostopp am See, fahren wir am See entlang nach Galway. Dort verbringen wir den Nachmittag auf der Einkaufsstra├če und im Hafen. Ein wirklich sch├Ânes altes St├Ądtchen, etwas kleiner als Dublin und deutlich charmanter. Das Meer macht sich ├╝berall bemerkbar und verspr├╝ht seinen einzigartigen Charakter.

Typisch f├╝r die Region und f├╝r Irland ist der Claddlagh Schmuck, der in langer Tradition dort hergestellt wird und vorallem in den letzten 50 Jahren zu einem typisch irischen Symbol geworden ist. Ein Herz mit Krone gehalten von zwei H├Ąnden – meist┬átragen Frauen dieses Symbol als Ring. Zeigt die Krone nach au├čen ist sie vergeben oder verlobt, zeigt die Herzspitze nach oben ist sie frei. Au├čerdem steht der Ring im allgemeinen f├╝r Liebe und Freundschaft. Als ich zum ersten Mal davon geh├Ârt habe, wollte ich mir auch so einen Ring kaufen, doch im Schmuckladen habe ich mich dann letztendlich f├╝r ein Trinity Knot entschieden.

Das Trinity Knot geh├Ârt zu den keltischen Knoten und steht urspr├╝nglich f├╝r die drei Phasen im Leben einer Frau – Jungfrau, Mutter und Tante – im Bezug auf den Mondzyklus. Heute wird es auch f├╝r die Dreieinigkeit von Gott Vater, Sohn und heiligem Geist gesehen. Weiterhin gibt es Interpretationen, die die Naturkr├Ąfte Erde, Luft und Wasser nennen, sowie den Kreis von Leben, Tod und Wiedergeburt.

Sonntag, 8 Uhr
Nach einem gem├╝tlichen Spieleabend im Hostel in Lisdoonvarna, geht es am Sonntagmorgen recht fr├╝h zur F├Ąhre am Doolin Pier. Den sonnigen Sonntag verbringen wir gr├Â├čtenteils auf den Aran Islands, um genauer zu sein auf Inishmoor, der gr├Â├čten der drei Inseln. Vor der Westk├╝ste Irlands hat man von den Klippen auf Inishmoor einen atemberaubenden Blick auf den Atlantik sowie auf gro├če Teile der Insel selbst.

Doch eins nach dem anderen: Nach fast 90 Minuten auf der F├Ąhre mieten Tessa und ich uns zwei Fahrr├Ąder und starten unsere Erkundungstour. Bei strahlendem Sonnenschein geht es h├╝gelauf und h├╝gelab zwischen Wiesen und den kleinen Steinmauern hindurch, immer mit Blick auf das Meer. Das Wasser glitzert blau, die Ohren genie├čen die Stille und es tut gut endlich wieder am Meer zu sein. Es f├╝hlt sich ein bisschen an wie Urlaub – mh, ist ja auch quasi Urlaub ­čśÇ

Auf einem Felsen weit drau├čen sonnt sich eine Robbe und auch auf der Inseln finden sich Ruinen eines Klosters, wer h├Ątte es gedacht. Schlie├člich kommen wir zu D├╣n Aonghasa, einem 2800 Jahre alten Fort in 90 Metern H├Âhe an der S├╝dk├╝ste der Insel. Der Blick auf Ozean, Klippen und Insel ist gigantisch. Wir k├Ânnten den ganzen Tag hier verbringen, doch die Zeit dr├Ąngt.

Um die F├Ąhre und unseren Bus nicht zu verpassen, radeln wir zur├╝ck. Kurzer Zwischenstopp im Supermarkt und dann noch in den Aran Sweater Shop, schlie├člich k├Ânnen wir die Insel nicht ohne echt Aran Island Wolle verlassen. (Achja auf den Wiesen hier gibt es reichlich Schafe und K├╝he, und ab und zu auch Ziegen ­čśë ) Geschafft! Zugegeben wir sind die Letzten der Gruppe, aber verpasst haben wir die F├Ąhre nicht ­čśÇ
Obwohl, also die Insel war schon sch├Ân.. ich h├Ątte auch ├╝bernachtet, nur die R├╝ckfahrt nach Maynooth w├Ąre schwieriger geworden ­čśë

Auf der R├╝ckfahrt sehen wir zumindest aus der Ferne auch noch die Cliffs of Moher vom Wasser und dann geht es mit dem Bus zur├╝ck ├╝ber enge kleine und auch steile Stra├čen bis zur Autobahn. Ach stimmt, die Stra├čen. Jaaa.. also man sollte hier R├╝ckw├Ąrtsfahren k├Ânnen, auch gern in Kurven und die Ma├če seines Fahrzeugs muss man im Schlaf wissen. Es gab mehrere Situationen, wo wir alle nicht ganz sicher waren, ob wir wirklich alle wieder heil aus dem Bus rauskommen….
Naja die letzten Fotos des Beitrags sind dennoch w├Ąhrend der Busfahrt entstanden, denn der Blick aus dem Fenster bietet auch eine tolle Landschaft :)

Ein langer Beitrag und viel erlebt an nur zwei Tagen.. und jetzt hab ich es auch endlich geschafft, all das in Worte zu fassen ­čśÇ
Am kommenden Samstag geht es nach Belfast f├╝r zwei N├Ąchte mit Tara, Kassandra und Marcus und danach hab ich eine Woche unifrei. Essays muss ich allerdings trotzdem schreiben.
Alle weiteren kleinen und gr├Â├čeren Geschichten erz├Ąhle ich euch ein anderes Mal. ­čśë Habt eine gute Zeit und ganz liebe Gr├╝├če!!!

PS: Wenn ihr irgendwas genauer wissen wollt, einfach nachfragen ­čśë

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Anna-Lena Oehmann

I am studying Musicology and British Literature at Bonn University in Germany and will spend my year abroad at Maynooth University near Dublin.