Blogventure – We blog our adventure

18th – 29th December: Back home for Christmas

It’s already been the second coming home during my year abroad, as my sister got married only two weeks before Christmas. And even though it’s never been an opportunity for me to stay in Ireland all the time, I already knew when I walked out the plane at Cologne/Bonn airport the first time, it’ll be hard to leave my beloved home three more times before I finally get back in May. So I totally understand now, why some programmes organising years abroad for students or volunteering don’t allow people to go home inbetween. Saying goodbye again is just too hard. – On the other hand you say goodbye and hello at the same time, because you fly out of a home and back into another one. This is kinda nice as well and makes it easier to adapt to the whole situation again.

(Happy Days: the German version is back ­čśÇ – Ihr Lieben, einfach runterscrollen, dann findet ihr auch wieder eine deutsche Verison! )

Anyways, being in Germany for Christmas with all my beloved friends and family was awesome!! During the first few days I was even busier than the weeks before in Maynooth – meeting people, preparing Christmas, helping with some events and so on – Some sleep and food from time to time kept me alive ­čśë

Even though I couldn’t see everybody I wanted to, I had a great time. Enjoying some of our usual Christmas traditions – decorating together with my family, our typical Christmas food, spending some days of just talking with my family and for sure seeing my cute little nephew again. As I spent Christmas eve traditionally only with my parents and my brother and we meet most of aunts, uncles, cousins and their families only on the 25th or 26th of December the place always changes. This year it was our turn so we had a house full of people and a huge Christmas dinner to serve. With three nephews and nieces at the age of 3 to 14 months, this year’s big family christmas was mostly about the kids. It was super funny and I’m already looking forward to be actually part of their lifes when I’m back in Germany.

30th December – 1st January: NYF Dublin and lots of music

The days between Christmas and New Year’s are most of the time quite lazy and relaxed – it’s time to look back as well as to plan ahead what’s coming next. Personally, I did not have the time to resume about 2015 yet because exam preparation kept me busy the whole time but I hope to do this soon. All I already know that it’s been one of most exciting and diversified years so far and that more than grateful for every chance I got, everybody I met and every friend, who made this time such special.
That time last year I’ve just been recovering from by broken thumb. This unfortunate accident actually made me write my application for Erasmus which turned out to be one of the greatest decisions I ever made. ­čśÇ

Well, and this is perfect to come back to this year because I was already back in Ireland for New Year’s Eve. Together with one of my best mates, Bernadette. Exploring most of Dublin by feet in one day made us see lots of places. After the majority of our walk we ended up sitting at the Jameson Distillery or three hours – relaxing and waiting for our tour there. Finally, after a Whiskey there and dinner in the city centre we got to our place to be for the night.

This year, there was the first “New Year’s Festival” in Dublin and a bunch of concerts and events was on all across the city. We chose an Open Air Concert right at the beautiful park St Stephen’s Green in the city centre. It’s been sold out – so 5000 people were in front of this stage and two German girls right in centre of some crazy Irish teens. All people around us knew the songtexts and the atmosphere was really good. Even though we didn’t know any of the bands we had quite a good time. Still after the countdown both of us were glad to get away from the crowds again. After that long day we’d both been down for a really peaceful New Year’s Eve 2016 but as time goes by we’ll see what it’ll be like ­čśë

On our way back to our lovely Airbnb we got to see one single firework racket and were sooo happy… because back in Germany the sky is brightend by thousand of fireworks at midnight and in Dublin there was just darkness besides this one racket… well, in exchange New Year’s in Dublin was very musical. The Open Air concert was only the beginning. Right the next day we went to the National Concert Hall and listened to an awesome New Year’s Concert with many pieces that are played in Vienna that day as well. So good!

Besides all the celebration, my New Year’s moment was completely different this time because with friends being in so many different places and time zones the first one already had 2016 when it was only lunch time in Dublin and the last ones were celebrating when I already got up again the next day. That’s been pretty strange and confused me and some friends several times… but even though it’s late: Happy New Year everybody <3

Enjoy the Dublin pictures and don’t worry, the story is not over yet…


2nd and 3rd January: Galway

After such an incredible start of 2016, Bernadette and me travelled to the West Coast of Ireland to visit lovely Galway. Compared to Dublin, Galway is really small and cute. It’s easy to walk around town in a few hours and get to see some really nice parts of the city.

Thanks to Robin, a friend from Bonn, who studied in Galway already, we knew exactly where to go and it was really worth it. We finished the little tour on a market and got some vegetables for dinner. As chance would have it, we ran into some Germans during cooking at the hostel. In the end we spent quite a long night at a really nice Irish pub and had much fun ­čśÇ┬áLeaving early the next morning it was quite hard to get up, but the beautiful scenery and a really nice sunrise compensated for that as well.

The end of our travel and my return to Maynooth is the end of procrastinating from exam preparation as well… so some everyday studying time at the desk follows and you might have to wait a little longer for the next news from Ireland.

In the meantime, I would like you to tell me if you have any queries or questions about my time here in Ireland –┬áthings you would like to know about the culture, studies or anything else? Just let me know, I’m happy to read your comments. :)

Hope you’re all good and had a great start in 2016 – see you soon, Anna


Sooo, nach langer Zeit schreibe ich euch auch mal wieder einen deutschen Text. Bitte entschuldigt, dass ich es zwischendurch nicht geschafft habe, ich hoffe die meisten haben entweder den englischen Text verstanden oder zumindest anhand der Bilder ein bisschen was mitbekommen.

18. – 29. Dezember: Weihnachten zuhaus!

Also nach der Hochzeit meiner Schwester Anfang Dezember, war das dann schon der zweite Flug nach K├Âln-Bonn und ich muss ja sagen, das Abschied aus dem Rheinland wird auch beim wiederholten Mal nicht leichter.. naja gesagt, getan, schlie├člich fliege ich ja auch nur zu den wirklich wichtigen Anl├Ąssen dorthin.

Kaum angekommen, haben Freunde und Familie meinen Kalender fest im Griff und gemeinsam mit den Weihnachtsvorbereitungen bleibt kaum eine ruhige Minute zum verschnaufen. Heiligabend dann schlie├člich gem├╝tlich daheim in Sielsdorf, mit den ├╝blichen Weihnachtstraditionen, die es bei uns so gibt – gemeinsames Weihnachtsbaum schm├╝cken, zum Essen traditioneller Weise Kartoffeln und ger├Ąucherten Fisch, Christmette, Bescherung und gem├╝tliches Beisamensein. Immer wieder sch├Ân – vorallem nach solch turbulenten Jahren, in solch kleinen Traditionen ein wenig Ruhe zu finden. :)

Nach einem sch├Ânen Weihnachtsbrunch in Bonn, noch letzte Hand anlegen an den Vorbereitungen f├╝r den zweiten Weihnachtstag und so schnell ist der 25. Dezember dann auch schon wieder vorbei. Am zweiten Weihnachtstag schlie├člich gro├če Familienfeier mit Tanten, Onkeln, Cousinen, Cousins und Nichten und Neffen… (fast) alle waren mal wieder dabei und mit den drei Kleenen im Alter von 3 bis 14 Monaten standen zum ersten Mal seit langem wieder Kleinkinder im Mittelpunkt der Feier – sch├Ân, dass ihr alle da wart. Die Familientreffen sind eine tolle Tradition! ­čśÇ

30. Dezember 2015 bis 3. Januar 2016: Vom musikalischen Silvester und wechselhaften Irland

Nach den Feierlichkeiten endete mein Heimatbesuch dann auch schon wieder und am 29. Dezember ging es gemeinsam mit einer meiner besten Freundinnen f├╝r Silvester zur├╝ck nach Dublin.

Das Sightseeing-Programm beinhaltete zun├Ąchst meinen kleinen aber feinen Uniort und den Campus selbst, danach ging es dann auf Erkundungstour durch die irische Hauptstadt. Nach drei Monaten hier, kenne ich zwar schon ein paar Ecken, doch Dublin ist gr├Â├čer als gedacht.. so ging es am 31. Dezember fr├╝h los auf einen sehr, sehr langen Stadtspaziergang. Gl├╝cklicherweise bei meist gutem Wetter einmal kreuz und quer hindurch. Schlie├člich bei der Old Jameson Whiskey Destillerie angekommen, mussten wir drei Stunden warten.. da wir beide zu m├╝de waren f├╝r weitere Fu├čm├Ąrsche setzen wir uns auf einen Whiskey in die Bar und entspannten unsere m├╝den F├╝├če – eine gute Entscheidung. Denn nach dem Abendessen wartete noch ein Open Air Konzert und die Silvesternacht auf uns.

5000 feiernde Iren unter freiem Himmel, junge irische Bands, Countdown um Mitternacht und wir mittendrin – das war unser Silvester in Kurzform. :) Im Rahmen des Neujahrsfestivals fanden allerlei Events und Konzerte in Dublin statt, unter anderem das Open Air Konzert. Die Bands und Texte kannten wir nicht, daf├╝r waren die Iren umso textsicherer und die Stimmung ausgelassen. Also mit viel Musik und guter Laune, nur leider ohne Feuerwerk begr├╝├čten wir das neue Jahr! – Als wir auf dem R├╝ckweg doch noch eine einsame Rakete am Dubliner Himmel entdeckten, war es dann wirklich 2016 ­čśë

Musikalisch ging es an Neujahr dann auch weiter, denn nach so viel Open Air darf’s dann auch noch die National Concert Hall sein und ein wirklich sch├Ânes Neujahrskonzert. Das Programm ├Ąhnelte dem Wiener Vorbild, wenn auch in einer ganz anderen Liga. – Alles in allem ein sch├Âner Jahresstart!

Die Reise war dennoch nicht vorbei, weiter ging es nach Galway an die Westk├╝ste. Praktisch mit dem Bus bis ins Stadtzentrum, f├╝nf Minuten Fu├čweg zum Hostel. Im Vergleich zu Dublin ist Galway klein und schnuckelig – einfach gem├╝tlich. Nach ein paar Insider-Tipps von Robin, einem Freund aus Bonn, der mal in Galway┬ástudiert hat, stand dem bequemen und recht kurzen Stadtspaziergang nichts mehr im Weg. :)

Ein sch├Ânes St├Ądtchen am Meer, mit altem Hafen, alten Unigeb├Ąuden, Cathedral, Markt, Einkaufsstra├če – kurz: mit allem was man und frau so braucht! Der Besuch lohnt sich – und die Umgebung (Connemara und die Cliffs of Moher) laden zum Wandern und Entspannen ein… nur die Regenjacke darf man hier nie vergessen. Denn direkt am Atlantik kann man dem ein oder anderen Schauer kaum entgehen.

Der Tag dort endete mit einer leckeren Gem├╝sepfanne und einem vergn├╝gten Abend in einem irischen Pub mit noch ein paar weiteren deutschen Reisenden… es wurde sp├Ąt und sp├Ąter, und das fr├╝he Aufstehen am n├Ąchsten Morgen f├╝r den Bus immer schwieriger – doch der Abend war es wert!┬áAu├čerdem hat ein wirklich sch├Âner Sonnenaufgang und die tolle Landschaft w├Ąhrend der Busfahrt alles wieder wettgemacht. :)

Bei mir ist jetzt erstmal Klausurphase und dementsprechend steht mir viel Lernen bevor.. dabei entstehen selten tolle Fotos oder interessante Geschichten, k├Ânnte also ein wenig dauern bis zum n├Ąchsten Eintrag.. in der Zwischenzeit w├╝sste ich gerne von euch, ob ihr in meinen Blogbeirt├Ągen etwas vermisst? Habt ihr Fragen oder Themenw├╝nsche? Meldet euch doch einfach mal, ich bin gespannt auf eure Ideen :)

Bis dahin, alles Gute von der gr├╝nen Insel – Anna-Lena

About author View all posts Author website

Author Image

Anna-Lena Oehmann

I am studying Musicology and British Literature at Bonn University in Germany and will spend my year abroad at Maynooth University near Dublin.